Qué hacer si un empleado tiene COVID-19

Farmworker standing in a spinach field
Photo credit: Hector Amezcua, College of Agricultural and Environmental Sciences, UC Davis

Todavía estamos aprendiendo sobre COVID-19, cómo se propaga, los posibles síntomas y cuánto tiempo tardan en aparecer los síntomas, si es que sucede. Para proteger la salud de sus trabajadores y reducir el riesgo de infección en su lugar de trabajo, es importante hablar con sus empleados y vigilarlos en caso de que comiencen a mostrar síntomas mientras trabajan.

Observe a sus trabajadores a lo largo de la jornada laboral (y al comienzo de cada turno si está utilizando un protocolo de detección).

Anime los trabajadores a informar a un supervisor si comienzan a sentirse enfermos y hágales saber que no se meterán en problemas por hacerlo.

Qué hacer si un trabajador tiene síntomas

Si un trabajador parece tener síntomas o informa síntomas de COVID-19, los empleadores deben:

  • Usar el equipo de protección personal apropiado, que puede incluir guantes, una bata, un careta y, como mínimo, una mascarilla (como N95 o un respirador con un filtro protectivo más fuerte) y mantenga una distancia de al menos 6 pies del trabajador.
  • Separe de inmediato al trabajador de los demás, y envíelo a casa. Brinde al trabajador información sobre cómo prevenir la propagación del virus en el hogar, como las recomendaciones de los CDC (por sus siglas en inglés). Si proporciona alojamiento para empleados, siga estos pasos adicionales
  • Separe al trabajador de los animales, incluidos el ganado y las mascotas. (Nota: todavía estamos aprendiendo sobre este virus, pero en algunas situaciones puede propagarse de personas a animales). 
  • Brinde al trabajador información sobre cómo acceder a servicios médicos. Los centros de salud u otros proveedores médicos pueden evaluar si un paciente necesita más pruebas, que se pueden hacer por teléfono o mediante telehealth (servicios virtuales).
  • Identifique a cualquier persona que haya estado en contacto cercano (a menos de 6 pies) o que haya compartido herramientas y equipos con ese trabajador (incluidos compañeros de trabajo, supervisores, repartidores, vendedores, miembros de la familia, etc.) e infórmeles sobre su posible exposición al COVID-19, pero mantenga la confidencialidad y no divulgue el nombre del trabajador infectado (como lo exige la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA por sus siglas en inglés)). 
  • Limpie y desinfecte el área de trabajo, el equipo, las áreas comunes utilizadas (áreas de descanso, baños, vehículos, etc.) y cualquier herramienta usada por el trabajador con sintomas. No permita que otros trabajadores usen estas áreas hasta que se haya completado la limpieza y desinfección con desinfectantes aprobados por la EPA (por ejemplo, soluciones diluidas de lejía, soluciones de alcohol al 70%).
  • Trabaje con funcionarios de salud estatales, locales, tribales y territoriales para ayudar con la identificación de otras personas expuestas y potencialmente expuestas, como los compañeros de trabajo. Cal/OSHA recomienda notificar a los funcionarios locales de salud al enterarse de que alguien tiene una infección de COVID-19. Estos funcionarios ayudarán a los empleadores a determinar un curso de acción.

Para obtener información adicional sobre qué hacer si sospecha que alguien ha estado expuesto al virus y ha vuelto a trabajar, consulte las recomendaciones de los CDC aquí. Para obtener una lista completa de las recomendaciones de los CDC para los lugares de trabajo agrícolas, haga clic aquí.


This article is based on the Worker Occupational Safety and Health Training and Education Program (WOSHTEP) administered by the Commission on Health and Safety and Workers' Compensation in the California Department of Industrial Relations through interagency agreements with the Labor Occupational Health Program at the University of California, Berkeley; the Western Center for Agricultural Health and Safety at the University of California, Davis; and the Labor Occupational Safety and Health Program at the University of California, Los Angeles.

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