A supervisor trains agricultural workers in the field
Photo credit: Hector Amezcua for College of Agriculture and Environmental Sciences at UC Davis

Supervisores efectivos de trabajo agrícola: una inversión en el éxito

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Los supervisores de trabajo agrícola desempeñan un papel crítico en el manejo y la dirección de la fuerza laboral. Incluyen lideres de cuadrilla, mayordomos/as, supervisores, capataces y gerentes. La combinación de cualidades de liderazgo individuales con el apoyo continuo de los empleadores puede ayudar asegurar el éxito de la empresa y sus empleados.

Sea un líder, no solo un jefe

Los supervisores son la conexión entre la empresa y los trabajadores. Deben comunicar las expectativas de la empresa a la fuerza laboral, entender y promover los procedimientos de seguridad y motivar a sus trabajadores, al mismo tiempo que fomentan un ambiente de trabajo positivo y respetuoso. Los supervisores eficaces no solo son "el jefe", son verdaderos líderes que pueden ayudar a la empresa a mejorar la seguridad y la productividad, aumentar la satisfacción de los empleados y el cumplimiento de las regulaciones, y reducir las lesiones.

Características de supervisión

Cuando este seleccionando un supervisor, simplemente ascender o contratar basado en la cantidad de tiempo que han trabajado, la confiabilidad, la habilidad de reclutar trabajadores y/o las habilidades en el trabajo no necesariamente predice las habilidades necesarias para un líder eficaz. El conocimiento, la aptitud y las habilidades son significativamente diferentes para los supervisores que para los trabajadores.

Por ejemplo, aunque es importante que un supervisor conozca los tipos de trabajo que supervisan, también deben tener fuertes habilidades de comunicación para guiar y motivar a la fuerza laboral. No todos tienen la paciencia y la habilidad para ser un buen maestro, o la diplomacia para corregir a otros que no cumplen con las expectativas.

Las habilidades básicas de liderazgo deben incluir:
  • Manejo del personal y habilidades de comunicación
  • Experiencia en las tareas de trabajo que van a supervisar
  • Conocimiento de las regulaciones, las cuales ellos tendrán responsabilidades de cumplimiento
  • Ciertas licencias y certificaciones
  • Habilidades técnicas adicionales

Además, hay una variedad de razones legales y prácticas para pensar más allá de lo que acostumbramos y mantener la mente abierta al contratar o ascender a un supervisor. Un estudio en 2017 de BCG encontró que las empresas con diversos equipos de administración tienen un 19% más de ingresos debido a la innovación. Por lo tanto, es crítico considerar candidatos de todos los géneros y de diversos orígenes.

Apoyo continuo del empleador

Hay diferentes formas para desarrollar y apoyar a los supervisores para que sean efectivos en sus roles críticos. Aprender a manejar personas, regulaciones, seguridad y mucho más es un proceso continuo. Con mayor preparación y apoyo de los empleadores, los supervisores pueden maniobrar con más éxito los desafíos de la administración laboral.  

Observación de trabajo

Para los nuevos supervisores, un período de observación de trabajo—trabajando junto a un supervisor confiable y de alto rendimiento—ayuda en aprender los aspectos clave del trabajo. Este período permite al nuevo supervisor que haga preguntas sobre lo que se espera de el y cómo lidiar con los desafíos futuros.

Orientación a las pólizas y los procedimientos de la empresa

Capacitación y orientación más formal para revisar las pólizas y los procedimientos de la empresa y como completar y entregar papeleo requerido también es crítico. Esto puede incluir una revisión exhaustiva del manual del empleado y los programas de seguridad de la empresa, como el Programa de Prevención de Lesiones y Enfermedades (IIPP, por sus siglas en ingles), el Programa de Prevención de Enfermedades por el Calor y las funciones del supervisor en la implementación de estos programas. Muchas veces, el IIPP incluye un resumen de las responsabilidades del supervisor para la implementación del programa de seguridad. Los supervisores típicamente son la primera persona que los trabajadores buscan cuando tienen preguntas sobre varios asuntos, y el supervisor debe estar preparado para responder.

Evaluaciones de desempeño

Después de un período de introducción (alrededor de 30 a 90 días), los empleadores pueden dar comentarios valiosos a los nuevos supervisores. Este es un buen momento para evaluar el desempeño solicitando comentarios de los compañeros de trabajo y evaluando el papeleo completado, como las tarjetas de horario, los reportes de producción y seguridad, y cualquier nota del personal que guarde la persona a la que el supervisor debe reportar.

Esta es una oportunidad para dar un refuerzo positivo y un reconocimiento de lo que va bien y para identificar oportunidades para mejorar. Un diálogo abierto es importante para reforzar lo que el supervisor está haciendo bien y mantenerlo en el camino correcto.

Reuniones de administración

Los supervisores forman parte del equipo de administración de la empresa. Los equipos son más efectivos cuando hay oportunidades para reunirse con otros miembros del equipo para recibir actualizaciones, resolver problemas y compartir desafíos y oportunidades. Establezca un tiempo para las reuniones periódicas para permitir que las personas compartan sus experiencias y se ayuden de uno al otro a resolver problemas.

Supervisores nuevos benefician mucho de las oportunidades estructuradas para ser aconsejados y guiados por otros, mientras los supervisores con más experiencia demuestran su valor al compartir experiencias de lo que si funciona y lo que no funciona en situaciones difíciles.

Capacitación continua

Los cambios en los requisitos de trabajo por temporada, las regulaciones laborales y de seguridad, las pólizas de la empresa y las tendencias de la fuerza laboral brindan oportunidades para realizar capacitaciones para mantener a los supervisores al día. Estos programas de capacitación pueden ser realizados por personal administrativo o mediante instrucción de terceros. Su corredor o compañía de seguro de compensación al trabajador muchas veces pueden proveer instrucción sobre el manejo de seguridad. Una amplia variedad de organizaciones agrícolas, universidades e incluso agencias del gobierno tienen recursos de capacitación especializados que están disponibles para discargar por el internet, y a veces personal para proveer diferentes tipos de programas de capacitación.

Invertir en la fuerza laboral

Con la combinación correcta de cualidades de liderazgo y el apoyo continuo de los empleadores, los supervisores pueden ser una ventaja poderosa para aumentar la productividad, la eficiencia y la satisfacción y retención de los empleados. Recuerde, los empleados no dejan malos trabajos, dejan malos jefes. El rendimiento de la inversión para una fuerza laborala comprometida no tiene precio.

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