Cambio Climático

An atmospheric river has drenched California with heavy rain and mountain snow this week, triggering flash floods, mudslides, and winter storm warnings in the Sierra Nevada.

¿Qué es el cambio climático?

La temperatura de la superficie de la Tierra ha estado aumentando 0.36°F por década desde los años 70s. En los próximos 50 años, los eventos meteorológicos extremos causados por un clima más cálido provocarán cambios dramáticos en la agricultura tal como la conocemos; incluyendo un mayor número de olas de calor, una temporada de incendios forestales más larga, con incendios de mayor intensidad, y episodios más graves de inundaciones y sequías.

¿Cómo esto afecta la salud y la seguridad de los trabajadores agrícolas?

El clima extremo requiere cambios tanto en el manejo y en las prácticas agrícolas y ganaderas, como en las medidas de salud y seguridad de los trabajadores agrícolas. Las investigaciones empiezan a abordar cómo los cambios en los patrones climáticos afectarán la salud humana en general, pero hay poca información sobre cómo afectará la salud y la seguridad de los agricultores, los trabajadores del campo y las comunidades agrícolas.

Algunas consideraciones climáticas extremas pueden estar relacionadas con:

  • Calor
  • Las personas que trabajan al aire libre tienen más probabilidades de estar expuestas a temperaturas más altas.
  • Sequía
  • Los cambios en la precipitación podrían contribuir a períodos más largos de sequía, resultando en escasez de agua y cambios en el manejo de los cultivos, lo que puede dar lugar a cambios en las condiciones, procesos y procedimientos de trabajo. Los períodos de sequía también provocan incendios forestales más frecuentes y graves, que representan una amenaza para la salud respiratoria y podrían ocasionar daños a los cultivos y costos económicos.
  • Inundaciones
  • Las lluvias e inundaciones severas afectan las condiciones de trabajo y podrían requerir cambios en el manejo y las prácticas de cultivos y ganado.
  • Exposición a partículas en el aire (polvo, contaminación, humo, pesticidas)
  • El polvo resultante de la desertificación en climas secos, el mayor uso de pesticidas, el humo de incendios forestales más frecuentes y severos, y los productos químicos utilizados para combatirlos, podrían resultar en una mayor exposición de trabajadores y comunidades a una calidad peligrosa del aire.
  • Aumento de patógenos
  • Temperaturas más cálidas podrían alterar la distribución de enfermedades transmitidas por vectores y los trabajadores agrícolas podrían enfrentar una mayor exposición a los patógenos, incluidos el virus del Nilo Occidental, la Fiebre del Valle y otras.
  • Salud mental y economía
  • Es probable que las comunidades se vean afectadas por el impacto económico del clima severo, que podría amenazar la seguridad laboral y la salud mental de agricultores, trabajadores agrícolas, sus familias y las comunidades agrícolas. 

¿Cómo está abordando WCAHS estos problemas?

Los investigadores de WCAHS están evaluando lo que actualmente se sabe sobre los efectos del impacto del clima extremo en la salud y la seguridad, con un enfoque en la investigación y las percepciones de los agricultores, los trabajadores agrícolas y las comunidades circundantes.

Los investigadores están llevando a cabo grupos focales y entrevistas con informantes clave para involucrar a las comunidades agrícolas, los reguladores y otras partes interesadas en contribuir con su conocimiento y experiencia colectivos sobre los desafíos climáticos extremos. Los resultados se utilizarán en el desarrollo de programas educativos adaptados a la comunidad agrícola, y así aumentar la conciencia sobre prácticas preventivas para reducir los riesgos a la salud asociados a un clima cambiante.

Para leer más sobre los resultados de esta investigación, incluyendo lo que dijeron los empleadores, contratistas y trabajadores del campo en nuestro reporte.

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