Fiebre del Valle

Tractor creating dust in dry field

¿Qué es la Fiebre del Valle y cómo se transmite?

Fiebre del Valle es el nombre con el que comúnmente se conoce a la Fiebre del Valle de San Joaquín o coccidioidomicosis. Es causada por varias especies de hongos Coccidioides. En climas cálidos, los hongos viven en la tierra (cómo el Valle de San Joaquín de California), y pueden transportarse en el aire cuando el clima está seco y hay viento fuerte; o cuando las personas remueven la tierra, cómo pasa en obras de construcción, y con algunas actividades agrícolas, etc.  Las personas y los animales podrían infectarse al respirar, ya que las esporas irían en el aire que respiran y entrarían a sus pulmones. La infección generalmente se queda en los pulmones, pero puede propagarse a otros órganos a través del torrente sanguíneo.

¿Cuáles son los síntomas de la Fiebre del Valle y cómo se trata? ¿Qué pasa si no se trata?

Los síntomas de la Fiebre del Valle varían desde no tener algún síntoma, hasta síntomas de neumonía que incluyen:  tos, dificultad para respirar y agotamiento. La gran mayoría de las personas no tienen síntomas o tienen síntomas leves, y no requieren tratamiento ya que la condición se soluciona por sí misma. En casos severos, cómo cuándo se propaga a través del torrente sanguíneo a otros órganos del cuerpo, puede provocar la muerte. Los casos severos se tratan con antibióticos antimicóticos.

¿Cómo pueden protegerse de la Fiebre del Valle los empleados agrícolas?

La única forma de protegerse en áreas endémicas, es evitar respirar el polvo infectado. En algunos lugares de trabajo, como en los sitios de construcción, mojar la tierra para evitar que se levante el polvo podría ser útil. Evitar el trabajo al aire libre en días con mucho viento reducirá la exposición en áreas endémicas. Cuando no sea posible evitar el trabajo, el uso de un respirador N95 también puede reducir la exposición. El Departamento de Salud Pública de California proporciona material informativo sobre la Fiebre del Valle, incluyendo recomendaciones para reducir el riesgo como se describió anteriormente.

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