Causas Ocultas de Lesiones y Enfermedades en el Lugar de Trabajo

Man in denim shirt wearing a safety mask discusses work issues with associates

por Isabel Flores Garcia, Representante de Educación y Alcance

Los datos de la Oficina Federal de Estadísticas Laborales indican que casi 3.5 millones de trabajadores se lesionan o enferman en el trabajo cada año y más de 5,147 mueren. En el 2017, solo en California, más de 466,600 se enfermaron y otros 376 murieron, lo cual fue más alto que el promedio nacional de ese año.

Cuando un trabajador sufre una lesión o enfermedad, no solo impacta al trabajador lesionado sino también a su familia, compañeros de trabajo, el empleador y la sociedad. Los programas de prevención son útiles y ayudan a abordar estos problemas, con la meta de prevenir lesiones y enfermedades y cambiar estas estadísticas.

Muchas personas quizá piensen que las lesiones y enfermedades en el trabajo suceden porque los trabajadores cometen errores y son descuidados. Pero, cuando los empleadores observan un incidente individual más cerca, queda claro que hay factores múltiples que contribuyen a los accidentes en el lugar de trabajo.

Es importante preguntar:

  • ¿Hay condiciones en el lugar de trabajo que causaron este error?
  • ¿Qué tienen estas condiciones que permitieron que ocurriera un error?
  • Si no siguieron los procedimientos, ¿por qué no los siguieron?
  • ¿Hay algún problema con los sistemas, políticas y/o condiciones en el lugar de trabajo que deba cambiarse?

En los entrenamientos de Especialistas de WOSH, se usa una metáfora de una montaña de hielo flotante. La parte superior de la montaña de hielo representa la causa directa de la lesión, el “que sucedió”. Otros factores que contribuyen al incidente están representados por la parte de la montaña de hielo debajo de la superficie del agua o las causas ocultas.

Illustration of an iceberg illustrating the direct and underlying causes metaphor

Es importante no solo preguntar que paso, pero también porque paso para poder ayudar a identificar los problemas de seguridad ocultos que jugaron un papel en la ocurrencia del accidente y podrían aumentar la posibilidad de que el accidente ocurra nuevamente en el futuro.

A veces, hay una combinación de factores ocultos involucrados en un incidente. Al buscar causas ocultas, puede encontrar problemas con una o más de estas áreas:

  • Tareas y procedimientos del trabajo: observe la forma en que están diseñados para garantizar que sean seguros y prácticos
  • Ambiente de trabajo: mala configuración del área de trabajo, mala calidad de aire, temperatura alta/baja, etc.
  • Administración y organización: programa de seguridad inadecuado, falta de recursos, mala comunicación, no hay sistema para informar problemas o no hay participación de la administración
  • Trabajador individual o mano de obra: inexperiencia, capacitación inadecuada, fatiga, estrés o problemas de comunicación

Cuando analice una tarea para identificar algún peligro oculto, es importante hacer preguntas como:

  • ¿Los procesos y equipos de trabajo están diseñados adecuadamente?
  • ¿Los procedimientos operativos son adecuados y claros?
  • ¿Son realistas las reglas de trabajo?
  • ¿Es adecuada la capacitación?

Todos cometen errores, pero cuando pasan estos errores, es importante preguntar por qué. La mejor manera de prevenir lesiones es arreglando las pólizas ocultas, procedimientos, y condiciones que contribuyen a ellos.

Recursos adicionales


This article is based on the Worker Occupational Safety and Health Training and Education Program (WOSHTEP) administered by the Commission on Health and Safety and Workers' Compensation in the California Department of Industrial Relations through interagency agreements with the Labor Occupational Health Program at the University of California, Berkeley; the Western Center for Agricultural Health and Safety at the University of California, Davis; and the Labor Occupational Safety and Health Program at the University of California, Los Angeles.

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