Controlando Riesgos Relacionados al COVID-19

Farmworker monitors an irrigation machine in a field
Photo credit: College of Agricultural and Environmental Sciences, UC Davis

Evaluando Riesgos en el Lugar de Trabajo

COVID-19 es reconocido como un riesgo de trabajo. Ya sea usted un agricultor, un contratista o un supervisor, usted conoce mejor que nadie cómo opera su centro de trabajo. Por lo que se recomienda, que para el controlar el riesgo de COVID-19, usted use un proceso similar al usado para evaluar otros riesgos potenciales de seguridad; como cuando va a usar un nuevo equipo, o va a cambiar algún proceso de producción.

Pasos a seguir para evaluar los riesgos relacionados al COVID-19:

  1. Entender el riesgo
    • En el caso del COVID-19, el riesgo es el contagio del virus de persona a persona, a través de las gotitas exhaladas durante la respiración. A continuación, se nombran dos áreas que se deben considerar. 
  2. Inspeccionar sistemáticamente su lugar de trabajo: Identifique los lugares en donde los trabajadores pudieran entrar en contacto con el riesgo, y considere las siguientes preguntas.
    • Contacto de persona a persona: 
      • ¿Cuáles son las áreas en donde las personas típicamente están en contacto cercano en el lugar de trabajo?
      • ¿Cómo entran a su lugar de trabajo los trabajadores y los que no son trabajadores (por ejemplo: los repartidores)?
      • ¿En dónde y cómo checan la entrada y salida los trabajadores? ¿Hay suficiente espacio? ¿Hay divisores entre los relojes checadores?
      • ¿Dónde y cómo se llevan a cabo las reuniones y las capacitaciones? ¿Podría ajustar el tamaño de los grupos para permitir una buena distancia?
      • ¿En dónde toman sus descanso los trabajadores? ¿Pueden mantener entre ellos, la distancia recomendada de 6 pies (2 metros)? 
    • Contacto con superficies infectadas:
      • ¿Qué herramientas y equipos se comparten? ¿Qué tal, las sillas, los recipientes del agua y las manijas de las puertas?
      • ¿Necesita cambiar los procedimientos de limpieza y desinfección? ¿Con qué frecuencia necesita desinfectar esas áreas?
  3. Tomar en cuenta la frecuencia de las actividades preventivas: Cuando esté evaluando las áreas con riesgos, considere si los cambios que va a implementar se harán sola vez o si necesitan repetirse a diario (por ejemplo: limpieza diaria).
  4. Implementar su plan de control: Después de haber evaluado las áreas de riesgo, usted puede crean e implementar su plan de control de riesgos.

Jerarquia de Controles

La jerarquía de controles es un marco para identificar estrategias para reducir los riesgos de trabajo. La línea vertical a la derecha, indica que algunas estrategias son más efectivas que otras. Desafortunadamente, en el caso del COVID-19, las  industrias esenciales como la agricultura, dónde se requiere que las personas estén presentes en el trabajo, la eliminación del riesgo (el virus) no es posible, al menos que se deje de trabajar. 

Jerarquia de controles

Controles de Ingeniería

Después de la eliminación, los controles de ingeniería son los más efectivos porque separan al trabajador del riesgo. Algunos ejemplos incluyen: instalar barreras de plástico entre el riesgo y los trabajadores; usar “cortinas” de plástico entre trabajadores siguiendo una cosechadora; separar las mesas o sillas en las áreas para descansos, para asegurar que están a una distancia de 6 pies (2 metros); y usar mejores sistemas de filtración en la ventilación del edificio, así como prohibir el uso de ventiladores personales. 

Controles Administrativos

En el siguiente nivel está los controles administrativos, que incluyen las pólizas y procedimientos que reducen la exposición. Varias pólizas que tal vez ya ha implementado caen dentro de esta categoría, por ejemplo: establecer y promover pólizas de tiempo por enfermedad, mantener una distancia física recomendable, agrupar a trabajadores en equipos, ofrecer capacitación efectiva y frecuente, alternar los descansos para comidas, proveer y tener disponibles estaciones para el lavado de manos; así como establecer procedimientos de desinfección y limpieza. 

Equipo de Protección Personal (PPE por sus siglas en inglés)

El equipo de protección personal es el control de riesgos menos efectivos porque requiere que los trabajadores usen el equipo adecuado, de la medida correcta y de forma consistente.  COVID-19 no dicta el uso de un nuevo equipo de protección personal en un ambiente agrícola, pero los expertos han identificado que el uso de cubrebocas es una manera efectiva de reducir el riesgo de que el virus se extienda. Técnicamente, el cubrebocas no se considera equipo de protección personal, porque el objetivo principal es proteger a otras personas, no al que lo usa.  

Es importante notar que Cal/OSHA requiere que los empleadores provean los cubrebocas de tela. Este nuevo requisito no exonera a los empleadores de la obligación de proveer el nivel adecuado de equipo de protección personal identificado para otras labores de trabajo (por ejemplo: respiradores, overoles, delantales, o guantes.) Los trabajadores también deben recibir capacitación sobre como usar y remover correctamente el equipo de protección personal.

Desarrollar su Plan de Control 

Después de que usted ya ha identificado que acciones que llevará a cabo como parte de su plan para controlar los riesgos, tome una pausa y pregúntese cómo es que su plan sigue las guías de los Centros para el Control de Enfermedades y las de Cal/OSHA:

  1. ¿Tiene un plan para evaluar regularmente, la efectividad de sus estrategias de control en su lugar de trabajo (por ejemplo: diario, a la semana)? ¿Necesita modificar sus estrategias durante la temporada?
  2. ¿Ha establecido controles preventivos para todos las actividades de su operación (por ejemplo: cosechadores, irrigadores, choferes, personal de la oficina)?
  3. ¿Sabe lo que hará en caso de que alguno de los trabajadores presenten síntomas de COVID-19 mientras trabaja
  4. ¿Tiene un plan para revisar periódicamente por actualizaciones relacionadas al COVID-19 a nivel local, estatal o federal?
  5. ¿Sus trabajadores saben en dónde encontrar información acerca del COVID-19, sobre cómo se previene en su lugar de trabajo, y a quién contactar en caso de preguntas?
  6. ¿Tiene información disponible para los trabajadores sobre COVID-19 en  sus idiomas y de una manera fácil de entender? 

Documente y comunique su plan, pero recuerde que la evaluación de riesgos es un proceso constante y será más efectivo si usted involucra a todos en su lugar de trabajo. Durante sus reuniones, considere preguntar los trabajadores por ideas para solucionar riesgos potenciales.  Si usted es un contratista de trabajadores, líder de cuadrilla o supervisor a cargo de implementar las prácticas de prevención de COVID-19 en el campo, considere hacer una revisión junto con los trabajadores, para identificar áreas con riesgos potenciales. 

Considere usar como guía, el Plan Escrito Especifico para Lugares de Trabajo del Departamento de Salud Pública de California y Cal/OSHA

Capacitación de Trabajadores

La capacitación de trabajadores se debe llevar a cabo regularmente, de una manera que se entienda fácilmente por todos. Recuerde que este es un riesgo nuevo y las personas no están acostumbradas a enfrentarlo. Es importante capacitarlos con frecuencia y recordarles lo que hay que hacer. También, recuerde a pesar de los desafíos que significa reunir a las personas, no hay que postponer otras capacitaciones que son necesarias (como la prevención de por calor).


This article is based on the Worker Occupational Safety and Health Training and Education Program (WOSHTEP) administered by the Commission on Health and Safety and Workers' Compensation in the California Department of Industrial Relations through interagency agreements with the Labor Occupational Health Program at the University of California, Berkeley; the Western Center for Agricultural Health and Safety at the University of California, Davis; and the Labor Occupational Safety and Health Program at the University of California, Los Angeles.

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